5G将苹果CEO库克浇了个透身凉,苹果打算自研基带芯片

从去年以来,苹果已经彻底抛弃了高通,过去高通一直作为苹果的基带供应商,也因此获得了可观的利润。但是由于苹果与高通之间的10亿诉讼,两者开始分道扬镳。高通称没有自家的芯片,苹果造不出来iPhone。而苹果认为过去高通收取了不合理的专利授权费用。以至于现在苹果已经将高通排除在外,开始将英特尔作为新的基带供应商。

但是采用英特尔芯片,苹果面临着两难。英特尔过去一直被外界冠以“牙膏厂”,尤其是其基带一向都是比高通差很多,苹果又不舍得交多点专利费,就用牙膏厂的基带了。但是英特尔提供的芯片通信性能一直不行而且信号差,尤其是网速一直比安卓阵营慢。尤其是在5G方面,苹果可能要落后对手,在当前销量低迷的情况下,5G又落后,势必让苹果警觉。

目前苹果5G iPhone手机最早要到2020年才能发布。而这其中的最大的根源在于苹果换了芯片供应商,而新的供应商英特尔过去的核心优势在传统电脑领域,在移动领域发力较少,而且英特尔此前承认5G芯片不可能早于2019年10月上市,这无异于让苹果焦头烂额。

面对两难境遇,苹果开始自己想办法,那就是自研。近日苹果已将其调制解调器芯片工程业务从供应链部门转移到其内部硬件技术部门。这意味着苹果开始大力开发自家的基带芯片。由于过去在A系列芯片方面的巨大成功,苹果自然有能力自研基带。目前苹果已经发布了调制解调器工程师的招聘信息,以此来打造自己的团队。

不过,自研基带芯片需要耗时几年的时间。尤其是苹果自然明白其竞争对手已经在生产自己的下一代调制解调器,包括三星、华为,尤其是还支持5G。虽然苹果因此需要每年投入数亿美元,但最后却能为苹果节省大笔费用。如果按照每年生产2亿部左右的iphone,单个芯片为15到20美元,那么每年苹果可节省成本可能在30亿美元到40亿美元之间。

苹果将最终统一iPhone关键零部件供应能力,包括自家的A系列处理器、GPU、电源芯片、下一代屏幕显示技术等,通过将这些关键部件自研,来增强以及打磨iPhone性能。

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