没有祁连山就没有河西走廊和丝绸之路?几张图带你认识一下祁连山

2006年的《中国国家地理》上,曾经对祁连山有过这样的评价:没有祁连山,内蒙古的沙漠就会和柴达木盆地的荒漠连成一片,沙漠也许会大大向兰州方向推进。正是有了祁连山,有了极高山上的冰川和山区降雨才发育了一条条河流,才养育了河西走廊,才有了丝绸之路。

事实也确实如此,所以,《中国国家地理》随后这样写道:祁连山对中国最大的贡献,不仅仅是河西走廊,不仅仅是丝绸之路,不仅仅是引来了宗教、送去了玉石,更重要的是祁连山通过它造就和养育了冰川、河流与绿洲做垫脚石和桥梁。

祁连山脉的地位在上述的评价中已然不难看出,但究其历史渊源,我们则首先要从它的名字开始。其实,祁连山这个名字古代匈奴语,意为“天之山”。迄今为止,游牧在这里的匈奴人的直系后裔——尧熬尔人仍然叫祁连山为“腾格里大坂”,意思也正是如此。

说到祁连山,就得说祁连山前的河西走廊,就得说由此经过的“丝绸之路”。河西走廊文化遗迹和名胜众多,在漫长的历史长河当中,留下了众多中西文化交流的古迹和关口、城镇。

图为甘肃省武威市天祝县,河西走廊与祁连山风光。实际上,祁连山对于甘肃乃至整个中国的意义极为重大,它就像是一座守护神,也像是一个伟大的母亲,孕育了河西走廊和丝绸之路,也帮助干旱之地解决了水源的难题,阻断了荒漠扩张相连的机会。

我们一直所说的祁连山,并不是一座单独的山岭,它是一座庞大的山脉群组成,祁连山系东西长800公里,南北宽200——400公里,海拔4000——6000米,共有冰川3306条,面积约2062平方公里,这些数字都足以说明,祁连山脉的重要性。

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